旅顺新闻:4G真的已經足夠用了嗎?

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要想富先修路的同工之妙

陳嘉禾

(作者系首席策略分析師)

而在吳軍先生的著作《浪潮之巔》中,他描述了一個硅谷公司如何對待員工信息處理能力的細節。谷歌公司在每一個程序員入職時,都會給他配備兩台最新的、性能最好的電腦。而微軟公司則沒有這樣的魄力,新員工往往會領到性能抱歉的二手電腦。儘管一台最新型的電腦,相對員工工資來說也不值幾個錢,但卻不是每個公司都能做到對信息處理能力如此重視。谷歌公司和微軟公司在產品研發能力上的差異,不能不說和這種對員工信息處理能力的重視程度差異有關。比如,微軟公司即使壟斷了個人電腦的操作系統,理應在移動設備時代有繼續壟斷操作系統的潛力,但是其手機操作系統WindowsPhone,卻徹底輸給了谷歌公司的安卓系統(Android)。不僅如此,儘管微軟一直在個人電腦的操作系統中預裝網頁瀏覽器,比如IE(InternetExplorer)、MicrosoftEdge,其網頁瀏覽器理應受到操作系統壟斷優勢的巨大幫助而無往不利,但是谷歌公司的Chorme瀏覽器卻一直以其卓越的性能和極小的系統資源佔用率,穩居全球瀏覽器使用率第一位。

在中國經濟改革開放的發展歷史上,信息論起到了巨大的作用:儘管當時我們並沒有用「信息論」這個名詞,我們用的詞叫「要想富,先修路」。對於發展一個地方的經濟來說,路不像工廠、企業,本身不會帶來增長,但是好的交通條件卻會把生產要素流通起來,從而把整體經濟形成一個合力:這和互聯網對信息的傳遞有異曲同工之妙。在過去幾十年的中國經濟發展中,「要想富,先修路」的戰略,名字聽起來很鄉土,卻是經濟發展最重要的驅動力之一。

隨着互聯網的發展,今天的網絡購物網站,比如淘寶網、亞馬遜網(Amazon),可以很輕鬆地向顧客展示商品的圖片細節,甚至允許用戶上傳自己拿到產品的短,給潛在客戶足夠的參考。而Netflix這樣的在線影視公司,則對傳統的電影院形成了挑戰。人們可以在網上,任何時候,點擊任何一部電影,在家裡觀看,看到一半還能停下來去一下洗手間。這些應用場景,在發送一封電子郵件得等半分鐘的時代,是不可想象的。

這種「修路」帶來的信息和生產要素流動所導致的經濟成就,往往像之前「為什麼每個家庭都需要一台個人電腦」一樣,其影響之深遠,很難在之前被預料到。當京滬高鐵剛剛開始規劃時,不少海外觀點分析認為,按照北京到上海之前已有的火車班次,即使算上一定的增長,也很難覆蓋高鐵的成本。但是,高鐵落成以後很快就開始盈利,因為京滬之前的鐵路班次不是增加了一點,而是增加了許多倍:這和上世紀90年代互聯網只能傳輸簡單的信息,而現在可以傳輸海量信息的變化如出一轍。

在當時的預測者看來,這個論斷是有其道理的:每個人的生活中只要有電視機、洗衣機、電冰箱和烤麵包機這些機器就夠了,運算能力那麼強大的個人電腦,對大家的生活有多少幫助?難道讓電腦把本來用幾張紙就能算清楚的賬單,演算一萬遍嗎?在上世紀90年代,那個互聯網的速度還很慢、發個電子郵件要等半分鐘的時代,沒有人會想到網絡會對影視行業、購物行業產生什麼樣的衝擊。對於那個時代的人們來說,互聯網只可能對郵件發送行業產生一些衝擊,而且這些衝擊還只局限於文字的信件,照片等不在其內。在那個時代,互聯網的信息傳遞能力還太弱。

期待5G帶來新未來

在上世紀70年代,計算機行業曾經有一個很有名的論斷:「為什麼每個人都會需要一台個人電腦呢?」這個論斷的有名,不是因為正確,而是恰恰因為它錯得離譜,沒有看到後來個人電腦的巨大發展。

回到現在正在如火如荼推進的5G網絡來說,事情也是一樣。有分析認為,4G的速度已經足夠用,5G的高速度對於現在的應用場景,並不會有太大幫助。這種分析,其實就是沒有理解信息論中,對信息的處理、傳播能力的極度重視。5G網絡帶來的超高速度,一定會有一些在4G網絡時代不能被支持的應用被創造出來:這就好比我們不會在2G時代考慮視頻會議系統和雲端人臉識別系統一樣。

無法預知的信息論

所以,對於那些熟悉信息管理能力重要性的人們,努力增加你們的信息處理能力、信息傳播能力吧,你們會找到意料之外的機會,創造之前難以想象的事業。

和上面的例子類似,在日常工作中,我一直有一個理論,寧可電腦等人、不能人等電腦。意思就是說,寧可設備的信息處理能力過高、浪費了一些買設備的錢,也不能讓設備慢下來,需要員工去等待設備響應。而我認識的一些國內的優秀公司,也往往學習谷歌公司的做法,在對員工的設備更新上不遺餘力。反觀一些暮氣沉沉的企業,員工經常剛報道就領到性能已經落伍的設備,結果,整個企業的信息處理能力就大打折扣,長期競爭力也就頗受影響。

從以上的兩個例子里,聰明的讀者,我想你已經猜出了這篇文章的重點:當人們管理信息的能力增加以後,不論這種能力是在分析信息(個人電腦),還是傳輸信息(互聯網)上,我們都能夠做出之前根本想象不到的事情。換言之,當管理信息的能力還沒有達到足夠大時,我們很難預料到我們在擁有強大管理信息的能力時,能做出什麼樣驚人的事情。這種對信息的管理能力的極度重視,就是信息行業中,非常重要的一個理論的重要組成部分之一:信息論。

悉尼限水令

【旅顺新闻】