桑德斯票站-美国大选成为拜登特朗普争夺战的初步格局已定型-凌迟图片

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西昌消防发起总攻

多名票站職員臨陣脫逃疫情蔓延打亂兩黨初選節奏,關鍵搖擺州俄亥俄州等五個州已宣布推遲初選,預計可能有更多州作出相同選擇。另一邊,如期進行初選的3州投票方式和投票率受到衝擊。

拜登在佛羅里達州、伊利諾伊州和亞利桑那州均勝出,據美媒初步計票結果,拜登已獲得超1100張黨代表票,領先桑德斯近300張。在關鍵戰場佛州,拜登的支持率幾乎是桑德斯的三倍,且在另兩州也以較大優勢領先。拜登在家鄉特拉華州發表講話:「我們的競選今天很成功,向民主黨總統候選人提名又近了一步。只有團結多種族人群才能在11月的大選中獲得最終勝利」。

民主黨人促桑德斯退出《華盛頓郵報》分析,桑德斯這一失利令他面對巨大退選壓力。甚至早在3州初選前,已有民主黨人公開敦促桑德斯退選,以保持黨內團結一致。南卡羅來納州前議員塞勒斯在推特上催促桑德斯退出:「我們應在危機時專注於第一要務──擊敗特朗普。」但桑德斯的支持者爭辯,正因出現公共衛生危機,視全民醫療、收入差異為基準問題的桑德斯才應該站到最後。

桑德斯在確認3州敗選之後,在華盛頓通過網絡發言。他對低迷選情並無太多着墨,而將重點放在自己的「防疫紓困計劃」上,包括授權醫保覆蓋危機期間所有公民的醫療費用,更呼籲政府加碼派錢,每月向每個美國家庭派2000美元(約1.56萬港元)。

另外,拜登還試圖吸引桑德斯的支持者。他在講話中稱自己與桑德斯「或許在策略上存在分歧」,但在醫保、財富分配不均和氣候變化等議題上「有共同願景」。他對受桑德斯激勵的年輕選民表示:「我聽到你們的聲音了,我明白什麼是利益攸關的問題。」

圖:民主黨參選人拜登(左)和桑德斯14日在華盛頓參加初選辯論前互相擊肘問候/美聯社

共和黨方面,爭取連任的總統特朗普在黨內幾乎無對手,輕鬆拿下佛羅里達和伊利諾伊。目前特朗普所獲黨代表票數已超過提名所需的1276票,共和黨全國委員會發表聲明稱,特朗普已鎖定候選人提名。

票站衛生條件不佳也令人們感到恐慌。選民默爾曼反饋,許多職員是易受病毒感染的老年人,但部分票站沒有提供搓手液,也沒有張貼「保持社交距離」提醒標語。

綜合路透社、《紐約時報》、《華盛頓郵報》報道:美國17日3州同時舉行初選,民主黨總統參選人拜登大獲全勝,繼續擴大對黨內主要競爭對手桑德斯的領先優勢,令後者退選壓力倍增。分析認為,美國大選成為拜登特朗普爭奪戰的初步格局已定型。另受疫情衝擊,有5個州宣布推遲初選,部分如期投票州陷入混亂。

在佛州,約200萬人早早前往票站或通過電子郵件投票。棕櫚灘縣共有800名志願職員臨時退出,僅有100名新志願者替代他們。選舉主管林克稱,有職員沒有知會就「失蹤」,導致3處票站臨時遷移、4處票站很晚才開門。

伊利諾伊州也一片混亂,為保護弱勢群體,當地匆忙撤除多個設在年長者活動中心的投票所。芝加哥市的林德納抱怨新票站無基本投票設備,自己被拒之門外。票站協調員托雅證實存在設備短缺情況,職員須一早把選民送往另一票站;但臨時選票很快被用完,選民又被迫轉移到一英裡外投票。托雅稱自己試圖撥打電話與相關部門聯繫,但無回應。「人們非常不安,我從事競選工作10年來從未出現這種情況。」另外,有數十名選舉法官和志願者在最後一刻退出,芝加哥市不得不請求「身體健康的選民」充當票站職員。

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